Okosrádió

Meghallgatom Élő adás

Akár az agyba is beültethetik a szuperműanyagot

Okosrádió

Meghallgatom Élő adás
  • Legfrissebb hírek
  • Közlekedési hírek
  • Időjárásjelentés
  • Orvosmeteorológia
  • Sporthírek
  • Gazdasági hírek
A fenyegetést érző tengeri uborka válaszreakciója adta az ötletet amerikai kutatóknak egy olyan műanyag kifejlesztéséhez, amely vízben pillanatok alatt meglágyul, kiszáradva pedig visszanyeri eredeti keménységét.

A különleges anyag egy napon talán implantátumként beépíthető lesz a Parkinson-kóros betegek agyába, vagy egyéb idegrendszeri károsodás helyreállítására használhatják.

A puhatestű tengeri uborka, amely egy nagyobb meztelen csigához hasonlít, képes lágy bőrét támadói elleni védekezésként másodpercek alatt páncélszerűen megkeményíteni. A veszély elmúltával a tengeri uborka bőre visszalágyul.

Ezt másolták le a clevelandi Case Western Reserve University egyetem kutatói Chris Weder vezetésével. Eredményükről a Science című amerikai tudományos folyóirat legutóbbi számában írnak.

"A víz kémiai 'váltóként' működik" - magyarázta Chris Weder. Az implantátum beültetésénél előnyös, hogy merev, mert könnyebben kezelhető. Az agy 75 százaléka víz, így beültetés után a műanyag átalakul, a környező szövetekre hasonlít inkább. Ez azért fontos, mert a kemény implantátumok egy idő elteltével mechanikusan roncsolják a körülöttük lévő szövetet.

A tengeri uborka bőrének átváltozóképességét a lágy kötőszövetekbe ágyazott mikroszkopikus átmérőjű merev kollagén szálak teszik lehetővé.

Az új anyagban 25 nanométeres átmérőjű (1 nanométer a milliméter milliomod része) cellulóz nanoszálakat ágyaztak egy gumiszerű polimerbe. A nanoszálaknak több forrása lehet, például a gyapot és a gyapjú - mondta Chris Weder.

A cellulózszálakat hidrogénhíd-kötések tartják össze, ekkor kemény a műanyag. Amikor vízbe kerül az anyag, a vízmolekulák felszakítják ezeket a kapcsolatokat, így lágyul meg a műanyag, akár ezerszer puhább lesz, mint a gumi.

Amikor a víz elpárolog az anyagból, az újra megkeményedik, mert a szálak között ismét létrejön a hidrogénhíd-kötés. Az oldás és kötés többször is válthatja egymást, azaz puhul és keményedik az új anyag.

Manapság több kutatócsoport dolgozik mesterséges idegek kifejlesztésén. Ezeknek integrálódniuk kell a neuronok hálózatába. Az új anyag képes lehet erre változóképessége miatt.